地球上有1200万吨蚂蚁! 科学家怎么计算的? 这还是保守估计

阅读: 作者:admin   发表于 2022-09-22 12:31

  

越小的动物,数量越多,这是大家都知道的道理。但是,像蚂蚁这么小的动物,全世界到底有多少只,谁也说不准。

目前全世界蚂蚁一共有超过15700个被命名的种或亚种,还有大量的蚂蚁尚未被发现。它们分布在世界的各个角落,在不同的地区有不同的密度,这给科学家计算蚂蚁的数量带来了巨大的麻烦。

最近,国外有一支科学家团队在研究后,给了我们一个参考。在发表于《美国科学院院报》的论文中他们指出:地球上一共有2亿亿(2后面有16个0)只蚂蚁,它们的总重量大约是1200万吨,比全世界的野生鸟类和哺乳动物还多!

以往科学家在考虑这个问题的时候,普遍采用的是“自上而下”或者说“由面及点”的手段。也就是说,他们通过推测全世界的昆虫的数量,然后按照理论上蚂蚁占昆虫的比例来计算。

这一次的研究人员采用了“自下而上”的方法,或者说是“由点及面”的手段。他们对489项来自世界各国的类似研究进行了统计、分析,覆盖了英语、法语、德语等各个国家的论文,对各个大洲的森林、沙漠、草原、城市等地区的数据进行了汇总。在进行了这个庞大的数据汇总及分析以后,他们推测出了全世界蚂蚁的数据。

利用新的手段,即便研究人员采用比较保守的方法来进行计算,数量仍然比以往的结果高出2~20倍。

计算完数量还不是最终的目的,研究人员还要计算全世界蚂蚁的总质量,这是衡量这种生物在地球上发挥作用的关键。

我们知道,地球生命都是由有机物构成的,有机物中最重要的元素就是碳,因此科学家们普遍用干碳的概念来衡量某种生物在地球上的总质量。

按照地球上有2亿亿只蚂蚁的数字来计算,那么它们对应的大约是1200万吨碳的干重,也叫“生物量”(biomass)。这里计算的只是蚂蚁干重的碳元素质量,这个质量一般仅占蚂蚁体重的一半左右。也就是说,如果算上其他元素,那么总质量至少还要翻一倍。

这是个什么概念呢?研究人员指出:这相当于野生鸟类和哺乳动物的生物量的总和还要多!如果和人类相比的话,蚂蚁的总生物量大约是我们人类的20%。

怪不得著名生物学家爱德华·O·威尔逊曾经说:昆虫和其他无脊椎动物是“统治世界的小动物”,看到它们的生物量,就证明这句话真不是在夸张。还有数据说,全世界蜘蛛的总重量可达2500万吨。这么看来,如果算上其他无脊椎动物,就真的远超过人类对地球的影响了。

蚂蚁可以传播种子,可以被其他生物吃掉,可以帮助控制其他生物的数量。别看这种动物体型微小,但对整个地球的环境来说至关重要。因此,这项研究对于我们认识到蚂蚁的重要性以及采取必要的行动有重要的参考价值。

由于栖息地的破坏和破碎化、化学品的使用、入侵物种和气候变化等原因,全世界许多昆虫的数量都在锐减。如果我们意识不到问题的严重性,等到“病发”的时候,可能就来不及了。


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